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El golf prevalece en medio del colapso petrolero en Venezuela

A pesar del caos económico y la parálisis política, la asediada industria petrolera de Venezuela todavía encuentra tiempo para una tradición de larga data: el torneo de golf destinado a la caridad.

La Cámara Petrolera de Venezuela, un grupo de la industria, y Chevron Corp., una de las pocas compañías estadounidenses que aún tienen permitido hacer negocios en el país suramericano, patrocinan el evento del 7 de diciembre.

La Copa Chevron se llevará a cabo en el Maracaibo Country Club en el rico estado petrolero de Zulia, el Texas de Venezuela. Según un aviso para el evento, varios premios están en juego, en dólares, en lugar de la moneda nacional fuertemente devaluada, incluidos US$200 por el primer lugar (el equivalente a aproximadamente 7,7 millones de bolívares) y US$50 por el recorrido más largo. La tarifa de entrada es de US$15.

El torneo ha sido un elemento social durante décadas. El golf también es una característica establecida de la vida de muchos ejecutivos petroleros y expatriados en Venezuela. Petroleras estadounidenses construyeron clubes de campo en todo el país desde la década de 1930. El campo de 18 hoyos y 6,2 kilómetros en el Maracaibo Country Club fue construido en 1958, según el sitio web de Golf Advisor.

“Además de la piscina en el club, no quedaba nada más aparte de jugar golf o béisbol en remotas áreas petroleras”, recuerda Alexis Medina, venezolano que ahora dirige Advanced Logging & Explosives, una empresa de servicios petroleros.

El golf en Venezuela ha sobrevivido a pesar de haber sido calificado de burgués por el expresidente Hugo Chávez. El sitio web de la Federación Venezolana de Golf enumera un calendario completo de torneos juveniles y aficionados.

Chevron ha patrocinado su torneo homónimo durante los últimos tres años. Las ganancias del concurso del 7 de diciembre irán al Hospital de Niños de Maracaibo, dijo el portavoz de la compañía, Ray Fohr. “Seguimos enfocados en nuestras operaciones comerciales básicas y en apoyar a las más de 8.800 personas que trabajan con nosotros y sus familias”, dijo.

Bloomberg